Het bruisende en sfeervolle Cartagena

Skyline Cartagena Colombia

Cartagena is een van de meest populaire bestemmingen in Colombia. Deze stad ligt aan de Caribische kust en lijkt haast een openluchtmuseum en het historische centrum is een lust voor het oog; het staat niet voor niets op de werelderfgoedlijst van UNESCO. Bovendien kun je vanuit Cartagena prachtige stranden bezoeken waar je optimaal het Caribische gevoel ervaart. De havenstad werd in de achttiende en negentiende eeuw de toegangspoort tot Zuid-Amerika voor de Spanjaarden en is daarom ook erg interessant voor liefhebbers van geschiedenis en cultuur. Kortom: er valt genoeg te zien en te doen in het bruisende en sfeervolle Cartagena!

Ronddwalen in het historische hart van Cartagena

Getsemani Cartagena

Het oude stadscentrum is de grootste trekpleister van Cartagena en bestaat uit de wijken El Centro, Getsemani en San Diego. Door de architectuur kun je duidelijk zien in welke wijk de verschillende klassen zich vroeger bevonden: in El Centro vind je onder meer de grote kathedraal en diverse paleizen, in de mooie huizen in San Diego woonde de bourgeoisie en het kleurrijke Getsemani was de thuishaven van de lagere klassen. Een wandeling door het historische hart van Cartagena is een feest voor het oog, want achter iedere straathoek schuilt weer een schattig plein of een sfeervolle straat vol mooie gebouwen. In de wijk San Diego loop je langs de meest kleurrijke huizen en vind je ’s avonds muzikanten, danseressen en andere straatartiesten die de mensen vermaken. Restaurante Patagonia Asados del Sur is vanwege de rijkelijk versierde voorgevel en de prachtige inrichting zeker een bezoek waard, al loop je er maar even langs op de kruising van Carrera 7 en Calle 39. Getsemani heeft een wat rauwer karakter met de kleurrijke street art, de lokale markten en de vele eetkraampjes op straat. Met name bij Plaza de la Santisima Trinidad, bij de geelgekleurde kerk, is het ’s avonds erg gezellig.

Wandelen door Cartagena

Cartagena Colombia

Het startpunt van veel wandelingen door Cartagena is Plaza de los Coches in El Centro, een plek die herinnert aan de slavenperiode; dit plein was immers ooit de grootste slavenmarkt van heel Latijns-Amerika. Op het plein staat vandaag de dag een standbeeld van de stichter van de stad: Pedro de Heredia. Heredia is dan ook de naam die veel Colombianen gebruiken voor de stad in plaats van Cartagena. De klokkentoren aan dit plein is een populaire ontmoetingsplaats. Wie de schaduw wil opzoeken wandelt verder naar de kathedraal en Plaza de Bolívar. Rondom dit plein vind je eetkraampjes, straatverkopers en Colombianen die de hongerige duiven voeren. Daarnaast kun je hier ook enkele musea bezoeken. Palacio de la Inquisición is niet alleen een prachtig pand om te bewonderen, maar laat ook zien wat voor spullen er jaren geleden werden gebruikt om mensen te martelen. Aan Plaza de Bolívar vind je ook Museo del Oro y Arqueología. De collectie is misschien minder groot dan die van het Goudmuseum in de hoofdstad Bogotá, maar is nog steeds indrukwekkend.

De stad verdedigd: eeuwenoude forten en stadsmuren

Het historische hart van de stad word omringd door een kilometerslange stadsmuur. Deze kun je op verschillende plekken beklimmen om een stukje te belopen. Vanaf de westelijke zijde van de muur heb je ’s avonds bovendien een prachtig uitzicht over de zee en op de zonsondergang. Café del Mar is een populaire plek om onder het genot van een cocktail de zon naar de horizon te zien zakken. ’s Avonds verzamelen de straatverkopers zich langs de stadsmuur en op Plaza de los Coches. Er hangt een prettige sfeer en met een beetje afdingen, wat hier gebruikelijk is, ga je naar huis met een leuk souvenir. Het oude historische hart is tevens de reden dat wij Cartagena hoog hebben staan in onze top bezienswaardigheden van Colombia.

Castillo San Felipe de Barajas

Castillo San Felipe de Barajas Cartagena

Buiten het historische hart van Cartagena ligt Castillo San Felipe de Barajas. Dit fort ligt op de San Lázaro heuvel, vanwaar de mensen vroeger zowel de zee als het land in de gaten konden houden. Hoewel het inmiddels zijn verdedigende functie is verloren is het een aanrader om het bouwwerk te bezoeken. Je kunt bovendien ook door de ondergrondse tunnels lopen die als een doolhof onder het fort lopen.

Cartagena en omgeving

Het kan behoorlijk heet worden in Cartagena. Sommige accommodaties hebben een zwembad, maar anders kun je een van de stranden in en rondom de stad bezoeken. In het nieuwe deel van Cartagena, La Matuna, ligt een lange zandstrook van enkele kilometers. Wil je liever de hele dag aan het strand doorbrengen? Dan is Playa Blanca een leuke optie. Je kunt Playa Blanca zowel met de bus als per boot bereiken. Dankzij het aangename klimaat kan dit het gehele jaar door. Mocht je wat extra tijd hebben, dan kun je zelfs een nacht op Playa Blanca doorbrengen. ’s Avonds geniet je van vers gevangen visgerechten en heb je het strand bijna helemaal voor jezelf.

Modderbaden in een vulkaan bij El Totumo

Een bijzondere ervaring is een bezoek aan El Totumo, oftewel de moddervulkaan. Er valt over te twisten of dit daadwerkelijk een natuurverschijnsel is of dat het door mensen is aangelegd, maar dat je plezier zult hebben is zeker. Na het beklimmen van een kleine heuvel daal je af in de modder. De modder is warm en door de dikheid blijf je als het ware drijven. Bovendien is het bijna onmogelijk om je elegant en soepel door de modder te verplaatsen, wat wel weer voor lachwekkende situaties zorgt. Tegen betaling kunnen de Colombianen hier jouw persoonlijke fotograaf of masseur zijn. Wil je dit niet, geef dat dan duidelijk aan. Na het modderbad kun je jezelf en de zwemkleding wassen in het aangrenzende meer. Ook hier geldt weer: als je niet door de wasvrouwen geholpen wilt worden, geef dit dan duidelijk aan. El Totumo ligt op de route tussen Cartagena en Barranquilla.

Top bezienswaardigheden Cartagena

Dit zijn onze top bezienswaardigheden van Cartagena. Deze hoogtepunten mag je zeker niet overslaan in je bezoek aan de stad.

  • Historische en koloniale centrum – prachtig voor een wandeling en foto’s
  • Castillo San Felipe de Barajas – gigantisch fort dat uitkijkt over de skyline en baai van Cartagena
  • De Kathedraal ba San Pedro Claver – prachtige koloniale kathedraal
  • Plaza Santo Domingo – Leuk pleintje om in de avond te vertoeven met verschillende streetfood tentjes
  • Plaza Bolivar – mooiste plein van Cartagena
  • Torre del Reloj – toren bij de toegangspoort tot de oude stad
  • Las Bóvedas – winkelen en rondlopen tussen de eeuwenoude gebouwen
  • Alcaldia de Cartagena – prachtige villa en oase van rust
  • Galeon Bucanero – gigantisch galleon uit de tijd van de Spaanse conquistadors
  • Playa Blanco – perfect voor een dagje strand of een weekendtripje

Overnachten in Cartagena

Doordat Cartagena een van de meest toeristische plekken in Colombia is heb je hier een gigantisch aanbod aan accommodaties. Er is voor ieder wat wils. Wil je in de buurt verblijven van veel eetgelegenheden? Dan is het hostel El Viajero in de wijk San Diego iets voor jou. Aangezien het behoorlijk warm kan worden in Cartagena is een zwembad wel een fijne toevoeging. Voor backpackers is Media Luna in Getsemani dan een goede optie (veel party). Bij dit hostel worden bovendien regelmatig gratis salsa- en yogaklassen georganiseerd.

Hoe kom je in Cartagena?

Cartagena ligt in het noorden van Colombia, aan de Caribische kust. De meeste mensen reizen per bus of vliegtuig naar Cartagena vanaf het centraal gelegen Medellín of de kustplaatsen Barranquilla en Santa Marta. Cartagena is ook goed bereikbaar per vliegtuig vanaf de grotere steden. Het vliegveld van Cartagena ligt bovendien niet ver van de stad vandaan. Veel reizigers die tussen Colombia en Panama willen reizen doen dit per boot. De landgrens door de Darien Gap is namelijk gevaarlijk om te bereizen en vliegtickets kunnen soms behoorlijk duur zijn. Je kunt daarom beter een meerdaagse zeiltocht van en naar Panama boeken, waarbij je bovendien ook nog een paar dagen stopt bij de paradijselijke San Blas eilanden. De haven waar je vertrekt en arriveert ligt in La Matuna, het nieuwe deel van Cartagena. Elke georganiseerde reis door Colombia brengt een bezoek aan Cartagena omdat deze stad gewoonweg niet overgeslagen mag worden.

> Boek Vliegtickets Cartagena

Reis per zeilboot van Cartagena naar Panama via de San Blas eilanden. Dit is een geweldige ervaring en de San Blas eilanden zijn prachtig!

Dit artikel is geschreven door Jessica Lokker

Het bruisende en sfeervolle Cartagena
4.8 (96%) 10 votes
1 COMMENT
  • Michelle P
    Beantwoorden

    Op mijn cruise rondreis door de Caribbean ben ik gestopt in de haven van Cartagena voor 1,5 dag. Dit was eigenlijk net iets te kort want wat is het oude centrum prachtig zeg. Heb heerlijk op een terrasje gegeten tussen de oude koloniale gebouwen met een zacht zeewindje. De stad heeft overduidelijk Spaanse invloeden met een vleugje creools hier en daar. Voelde me ook heel veilig in de stad want heb na het eten gewoon een avondwandeling gemaakt zonder problemen, de locals zijn erg vriendelijk (ben niet buiten het oude centrum geweest). Cartagena was voor mij één van de hoogtepunten van de cruise! Echt een aanradertje voor iedereen.

Geef een reactie