Meteen naar de inhoud Cartagena - 10x Bezienswaardigheden en reistips - Colombia.nl

Cartagena

Skyline Cartagena Colombia
Skyline Cartagena Colombia

Cartagena is één van de meest populaire bestemmingen in Colombia. De stad ligt aan de Caribische kust en lijkt haast een openluchtmuseum met het historische centrum dat een lust is voor het oog; het staat niet voor niets op de werelderfgoedlijst van UNESCO. Bovendien kun je vanuit Cartagena prachtige stranden bezoeken waar je volledig kan opgaan in de Caribische vibes en tranquillo sfeer. Het oude centrum zit bomvol met restaurants en hippe koffie bars perfect voor de vakantie vibes.

Bezienswaardigheden van Cartagena

Cartagena Colombia
Cartagena Colombia

De oude Colombiaanse havenstad werd in 16e eeuw de toegangspoort tot Zuid-Amerika voor de Spaanse conquistadores en is daarom tegenwoordig erg interessant voor de liefhebbers van geschiedenis en cultuur. De koloniale stad geldt voor ons als één van de leukste plekken in Colombia, een absolute must-visit op elke rondreis door het land voor elke reisjunk. Ontdek met onze reistips voor Cartagena de leukste bezienswaardigheden en plekjes in de stad.

#1 Ronddwalen in het historische hart van Cartagena

Getsemani Cartagena
De wijk Getsemani in Cartagena

Het oude stadscentrum is by far de grootste trekpleister van Cartagena en bestaat uit de wijken El Centro, Getsemani en San Diego. Alle drie de wijken zitten binnen de oude stadsmuur dus verdwalen kan niet.

Getsemani in Cartagena
Wijk Getsemani in Cartagena

Door de overdaad aan koloniale architectuur kun je duidelijk zien in welke wijk de verschillende klassen zich vroeger bevonden: in El Centro vind je onder meer de grote kathedraal en diverse paleizen, in de mooie huizen in San Diego woonde de bourgeoisie en het kleurrijke Getsemani was de thuishaven van de lagere klassen.

La Serrezuela
La Serrezuela

Een wandeling door het historische hart van Cartagena is een feest voor het oog, want achter iedere straathoek schuilt weer een schattig plein of een sfeervolle straat vol mooie kleurrijke gebouwen.

Cartagena de Indias el Centro
Cartagena de Indias el Centro

In de wijk San Diego loop je langs de meest kleurrijke huizen en vind je ’s avonds muzikanten, danseressen en andere straatartiesten die de mensen vermaken. Restaurante Marzola Parrilla Argentina is vanwege de rijkelijk versierde voorgevel en de prachtige inrichting zeker een bezoek waard, al loop je er maar even langs op de kruising van Carrera 7 en Calle 39.

Plaza de la Trinidad
Plaza de la Trinidad – Getsemaní

Barrio Getsemaní heeft een wat rauwer karakter met de kleurrijke street art, de lokale markten en de vele eetkraampjes op straat. Met name bij Plaza de la Santisima Trinidad, bij de geel gekleurde kerk, is het ’s avonds erg gezellig. Samen met de locals lekker streetfood eten direct van de barbecue en dansen op de swingende Colombiaanse tunes.

El Centro Cartagena
El Centro Cartagena

Sla het mega bruisende nachtleven in het oude centrum ook niet over. Er zijn overal rooftop bars en clubs te vinden en de straten zelf bruisen ook van de bars. Het is hier veilig om lekker te feesten en te genieten van het salsa dansen.

Torre del Reloj
Torre del Reloj

Het startpunt van veel wandelingen door Cartagena is Plaza de los Coches in El Centro, een plek die herinnert aan de slavenperiode; dit plein was immers ooit de grootste slavenmarkt van heel Latijns-Amerika. De toegangspoort Torre del Reloj tot het plein staat nog even firm als eeuwen geleden en is een gemakkelijk oriëntatiepunt in de stad.

Kleurrijke straatjes in Cartagena
Kleurrijke straatjes in Cartagena vind je overal

Op het plein staat vandaag de dag een standbeeld van de stichter van de stad: Pedro de Heredia. Heredia is dan ook de naam die veel Colombianen gebruiken voor de stad in plaats van Cartagena.

Havenhoofd van Cartagena
Havenhoofd van Cartagena

Wie de schaduw wil opzoeken wandelt verder naar de kathedraal en Plaza de Bolívar. Rondom dit plein vind je eetkraampjes, straatverkopers en Colombianen die de hongerige duiven voeren. Daarnaast kun je hier ook enkele musea bezoeken of een bijna echte Botero van de straatschilders kopen (ik heb er 4 en ze zijn erg tof!).

Barrio de San Diego
Barrio de San Diego

Palacio de la Inquisición bijvoorbeeld is niet alleen een prachtig pand om te bewonderen, maar laat ook zien wat voor spullen er jaren geleden werden gebruikt om mensen te martelen. Aan Plaza de Bolívar vind je ook Museo del Oro Zenú. De collectie is misschien minder groot dan die van het Goudmuseum in de hoofdstad Bogotá, maar is nog steeds indrukwekkend.

Koffie cafes in Cartagena
Koffie cafes in Cartagena

Koffie en thee drinken op elke straathoek! Colombia staat natuurlijk bekend om zijn koffie en de versheid ervan kan je proeven in de vele koffiebars. Wij hebben er meerdere getest en vooral Epoca espresso bars was favoriet bij ons.

De volledige naam Cartagena de Indias gaf Pedro de Heredia in 1533 aan de stad als referentie naar het Cartagena in Spanje, “de Indias” verwijst naar het India waar ze dachten te zijn geland.

#2 Beklim de eeuwenoude stadsmuren

Stadsmuren van Cartagena
Stadsmuren van Cartagena

Het historische hart van de stad wordt omringd door een kilometerslange stadsmuur. Deze kun je op verschillende plekken beklimmen om een stukje te belopen. Vanaf de westelijke zijde van de muur heb je ’s avonds bovendien een prachtig uitzicht over de zee en de zonsondergang. Café del Mar is een populaire plek om onder het genot van een cocktail de zon naar de horizon te zien zakken.

Avond in Cartagena
Avond in Cartagena

’s Avonds verzamelen de straatverkopers zich langs de stadsmuur en op Plaza de los Coches. Er hangt een prettige sfeer en met een beetje afdingen, wat hier gebruikelijk is, ga je naar huis met een leuk souvenir. Het oude historische hart is tevens de reden dat wij Cartagena hoog hebben staan in onze top bezienswaardigheden van Colombia.

#3 Castillo San Felipe de Barajas

Castillo San Felipe de Barajas Cartagena
Castillo San Felipe de Barajas Cartagena

Buiten het historische hart van Cartagena ligt Castillo San Felipe de Barajas. Dit fort ligt op de San Lázaro heuvel, vanwaar de mensen vroeger zowel de zee als het land in de gaten konden houden. Hoewel het inmiddels zijn verdedigende functie is verloren is het een aanrader om het bouwwerk te bezoeken. Je kunt bovendien ook door de ondergrondse tunnels lopen die als een doolhof onder het fort lopen.

Castillo San Felipe
Castillo San Felipe

Het uitzicht over de stad en zee is prachtig! Vooral met zonsondergang een toffe plek om te relaxen en genieten van het leven.

#4 Relaxen op de tropische Rosario-eilanden

Rosario eilanden nabij Cartagena
Rosario eilanden nabij Cartagena

Voor de kust van Cartagena liggen enkele eilanden die je met verschillende boottours kan ontdekken. De mooiste zijn de Rosario eilanden. Deze kleine onbewoonde eilanden herberen kleine resorts of alleen een paar palmbomen. Boek zeker een tochtje naar deze tropische eilandjes want ze zullen je niet teleurstellen. De stranden om Cartagena heen kunnen wat druk zijn maar deze eilandjes zijn nooit echt druk omdat ze een limiet hebben aan bezoekers.

Rosario eilanden strand
Rosario eilanden strand

Je kan hier heerlijk snorkelen en genieten van de vele tropische vissen, octopussen en als je geluk hebt een schildpad. Daarnaast zijn de stranden spierwit en is eten of drinken altijd binnen handbereik gezien de Rosario eilandjes erg klein zijn. Perfect om de vakantie af te sluiten of te beginnen!

#5 Fuerte de San Fernando de Bocachica

Fuerte de San Fernando de Bocachica
Fuerte de San Fernando de Bocachica

Als je naar de Rosario eilanden gaat vaar je langs het zeefort Fuerte de San Fernando de Bocachica op het eiland Isla de Tierra Bomba. Van afstand alleen al is het fort een machtig vertoon van koloniale bouwkunsten maar een bezoekje aan dit middeleeuwse bouwwerk is ook zeker de moeite waard. Neem wel een petje mee want de zon kan er branden en er is weinig schaduw.

#6 Modderbaden in een vulkaan bij El Totumo

Een bijzondere ervaring is een bezoek aan El Totumo, oftewel de moddervulkaan. Er valt over te twisten of dit daadwerkelijk een natuurverschijnsel is of dat het door mensen is aangelegd, maar dat je plezier zult hebben is zeker. Na het beklimmen van een kleine heuvel daal je af in de modder. De modder is warm en door de dikheid blijf je als het ware drijven. Bovendien is het bijna onmogelijk om je elegant en soepel door de modder te verplaatsen, wat wel weer voor lachwekkende situaties zorgt.

Tegen betaling kunnen de Colombianen hier jouw persoonlijke fotograaf of masseur zijn. Wil je dit niet, geef dat dan duidelijk aan. Na het modderbad kun je jezelf en de zwemkleding wassen in het aangrenzende meer. Ook hier geldt weer: als je niet door de wasvrouwen geholpen wilt worden, geef dit dan duidelijk aan. El Totumo ligt op de route tussen Cartagena en Barranquilla.

Fair is fair het is wel een beetje toeristisch maar vooral Colombianen zelf blijken het erg leuk te vinden. Grappig om mee te maken!

Bonus bezienswaardigheden in Cartagena

Cartagena Colombia
Cartagena Colombia

Dit zijn onze top bezienswaardigheden van Cartagena. Deze hoogtepunten mag je zeker niet overslaan in je bezoek aan de stad.

  • De Kathedraal ba San Pedro Claver – prachtige koloniale kathedraal
  • Plaza Santo Domingo – Leuk pleintje om in de avond te vertoeven met verschillende streetfood tentjes
  • Plaza Bolivar – mooiste plein van Cartagena
  • Las Bóvedas – winkelen en rondlopen tussen de eeuwenoude gebouwen
  • Alcaldia de Cartagena – prachtige villa en oase van rust
  • Galeon Bucanero – gigantisch galleon uit de tijd van de Spaanse conquistadors
  • Playa Blanco – perfect voor een dagje strand of een weekendtripje

Dagtours in Cartagena

We bieden een aantal leuke dagtours aan die je vanuit Cartagena kan plannen. De volgende zijn de echte toppers! Je kunt ze via ons boeken bij GetYourGuide.

 

Overnachten in Cartagena

Zonsondergang in Cartagena
Zonsondergang in Cartagena vanaf het Selina hostel

Doordat Cartagena een van de meest toeristische plekken in Colombia is heb je hier een gigantisch aanbod aan accommodaties. Er is voor ieder wat wils. Wil je in de buurt verblijven van veel eetgelegenheden? Dan is het hostel El Viajero in de wijk San Diego iets voor jou. Aangezien het behoorlijk warm kan worden in Cartagena is een zwembad wel een fijne toevoeging. Voor backpackers en flashpackers is hostel Selina Cartagena een hele leuke optie. Bij dit hostel worden bovendien regelmatig gratis salsa- en yogaklassen georganiseerd plus het rooftop zwembad heeft een prachtig uitzicht over de stad. Wij verblijven eigenlijk altijd in Selina.

Hoe kom je in Cartagena?

Cartagena ligt in het noorden van Colombia, aan de Caribische kust. De meeste mensen reizen per bus of vliegtuig naar Cartagena vanaf het centraal gelegen Medellín of de kustplaatsen Barranquilla en Santa Marta.

Cartagena is daarnaast ook goed bereikbaar per vliegtuig vanaf de grotere steden in het land, maar sinds kort vliegt KLM ook op deze stad vanuit Amsterdam. Het vliegveld van Cartagena ligt praktisch in de stad.


> Boek Vliegtickets Cartagena

Reis met de zeilboot naar Panama

Veel reizigers die tussen Colombia en Panama willen reizen doen dit per boot. De landgrens door de Darien Gap (jungle) is namelijk gevaarlijk om te bereizen en vliegtickets kunnen soms behoorlijk duur zijn. Je kunt daarom beter een meerdaagse zeiltocht naar Panama boeken, waarbij je bovendien vaak ook nog een paar dagen stopt bij de paradijselijke San Blas eilanden, erg vervelend maar niet heus!

De haven waar je vertrekt en arriveert ligt in La Matuna, het nieuwe deel van Cartagena tussen de wolkenkrabbers.

Veel gestelde reizigersvragen over Cartagena

Is Cartagena veilig?

De oude binnenstad van Cartagena is zeer veilig, hier is veel controle van politie en zijn ook heel veel toeristen waardoor het soms net als Europa voelt. Stappen en een paar drankjes teveel op hebben kan echt helemaal prima. Buiten het oude centrum zijn de wijken wel minder veilig, veel zakenrollers en straatroof helaas.

Hoe lang verblijven in Cartagena?

Wij zijn zelf groot fan van Cartagena en raden aan om zeker 3 dagen te verblijven. Vooral omdat er ook genoeg te doen is om de stad heen. Een dagje tropisch eiland bijvoorbeeld.

Wat is het klimaat van Cartagena?

Het hele jaar door is Cartagena een strandbestemming. Zelfs diep in de winter is het lekker warm. De zomers zijn vochtig warm en de winters zijn droog en zonnig. Wij reizen meestal in de winter. Gemiddeld is het er 28℃ graden.

Wat is de beste reistijd voor Cartagena?

Vanaf december tot april is de beste reistijd voor Cartagena. Tijdens deze periode heb je het minste last van vochtig en benauwd tropisch weer en veel zonuren. De temperatuur is dan ook niet mega hoog zoals het soms in de zomer wel kan zijn.

Dit artikel is geschreven door Jessica Lokker & Raoul de Boer

1 reactie op “Cartagena”

  1. Op mijn cruise rondreis door de Caribbean ben ik gestopt in de haven van Cartagena voor 1,5 dag. Dit was eigenlijk net iets te kort want wat is het oude centrum prachtig zeg. Heb heerlijk op een terrasje gegeten tussen de oude koloniale gebouwen met een zacht zeewindje. De stad heeft overduidelijk Spaanse invloeden met een vleugje creools hier en daar. Voelde me ook heel veilig in de stad want heb na het eten gewoon een avondwandeling gemaakt zonder problemen, de locals zijn erg vriendelijk (ben niet buiten het oude centrum geweest). Cartagena was voor mij één van de hoogtepunten van de cruise! Echt een aanradertje voor iedereen.

Geef een reactie


Hulp nodig met je reis?